Mobster – Klub Kapas

HITAM-HITAM DI ATAS TAHAP.

THE WHITES ITU DI TABEL.

THE MOBSTERS DI BALIK DASAR-DASAR.

DAN BEBERAPA THE MAGIC MENYENTUH MEREKA SEMUA – Jim Haskins – "The Cotton Club."

Pada tahun 1890-an, Harlem adalah impian spekulan tanah. Jalur kereta api yang ditinggikan yang telah diperpanjang ke Jalan 129 di Manhattan, telah mengubah daerah itu dari pedalaman menjadi apa yang disebut "Migrasi Besar".

Pada saat itu, keluarga kulit hitam kebanyakan tinggal di daerah antara Tiga Puluh Tujuh Pagi dan Jalan Lima Puluh Delapan, di antara Jalan Kedelapan dan Sembilan. Kerak bagian atas masyarakat memandang Harlem sebagai langkah berikutnya untuk bergerak ke atas, dan sebagai hasilnya, rumah-rumah mewah yang megah dengan biaya ribuan lebih dari pusat kota yang sebanding, sedang dibangun secepat tanah Harlem dapat dibeli oleh para spekulan tanah.

Pada 1905, bagian bawah pasar real estat Harlem jatuh meskipun lantai. Para spekulan tanah dipaksa untuk menghadapi kenyataan bahwa townhouse dibangun terlalu cepat, dan bahwa harga jauh di atas apa yang orang-orang siap bayar untuk mereka.

Di ambang kebangkrutan, para spekulan tanah menggunakan taktik yang hari ini akan ilegal. Mereka memutuskan untuk menyewa gedung mereka untuk penyewa hitam, jauh di atas apa yang akan mereka tetapkan untuk penyewa putih. Kemudian, dalam hiruk-pikuk untuk merebut kembali kerugian mereka, para spekulan tanah mendekati pemilik bangunan putih dan mengatakan kepada mereka jika mereka tidak membeli bangunan kosong mereka akan menyewakannya secara eksklusif untuk orang kulit hitam, sehingga mengurangi nilai properti pemilik tanah putih. Pemilik tanah putih tidak menggigit, jadi spekulan tanah menepati janji mereka. Orang kulit putih mulai bergerak keluar dari Harlem, berbondong-bondong, digantikan oleh keluarga kulit hitam yang belum pernah tinggal di lingkungan yang bagus sebelumnya. Gereja-gereja hitam mengikuti jemaat mereka dari daerah kumuh Manhattan ke kemegahan Harlem, dan pada awal 1920-an, Harlem adalah komunitas kulit hitam terbesar di Amerika Serikat.

Namun, sebagian besar orang kulit hitam tidak mampu membayar sewa tinggi yang dibebankan oleh pemilik gedung putih, sehingga mereka mengambil penyewa, menyebabkan dua dan kadang-kadang tiga keluarga tinggal di apartemen satu atau dua kamar tidur. Bertepatan dengan kepadatan Harlem, datang masuknya perusahaan ilegal, seperti pelari nomor, rumah pelacuran, dan pengedar narkoba. Ini ditentang agak ketika orang-orang kulit hitam yang makmur, kebanyakan dalam bisnis hiburan, memutuskan Harlem adalah di mana mereka bisa memamerkan bakat mereka di lingkungan yang dipenuhi orang-orang dari ras mereka sendiri. Fritz Pollard, mencatat pemain sepak bola All-American, yang membuat uangnya di real estat, pindah ke Harlem, seperti yang dilakukan oleh pemain sepak bola All-America, Paul Robeson – yang ditakdirkan untuk mengasah karir akting dan menyanyi di atas panggung. Mereka dengan cepat diikuti oleh penyanyi terkenal seperti Ethel Walters dan Florance Mills, dan Harlem siap untuk renaissance sama dengan White Way yang bersinar di Broadway.

Namun, ketika ada uang yang harus dibuat, gangster kulit putih seperti Dutch Schultz dan Owney "The Killer" Madden siap untuk melompat dan mengambil keuntungan, dengan paksa jika perlu, yang merupakan cara mereka melakukan bisnis. Schultz berotot menuju bisnis nomor Harlem, mengejar tokoh-tokoh hitam seperti Madam Stephanie St. Claire dan Caspar Holstein. Dan selama puncak Larangan, Madden memiliki mata di tempat yang sempurna untuk menjual minuman bajakannya: The Club Deluxe di Jalan 142nd dan Lenox Avenue.

Club Deluxe dimiliki oleh mantan juara dunia kelas berat Jack Johnson, juara kelas berat hitam pertama di dunia. Sedangkan, Johnson mahir dengan tinjunya, Madden dan kru tangganya bagus dengan senjata, pisau, dan kelelawar. Beberapa kata pilihan, didukung dengan ancaman kekerasan, dengan sedikit uang dilemparkan, dan Johnson menyerahkan Club Deluxe kepada Madden dan rekannya / manajer George "Big Frenchy" DeMange. Kedua gangster mengganti namanya menjadi The Cotton Club.

Tidak untuk benar-benar menghina seorang pria kulit hitam dengan prestise Johnson, Madden melemparkan tulang Johnson, dan membiarkan dia berkeliaran di sekitar sendi, gemilang dalam tuksedo. Johnson akan tersenyum dan memberi tahu semua orang yang bertanya bahwa dia adalah asisten manajer di bawah DeMange.

Untuk memahami mengapa seorang petinju kelas berat seperti Johnson akan meringkuk di hadapan Madden, yang hampir lima kaki lima inci dan 140 pon setelah makan malam yang besar, orang harus menyadari latar belakang Madden.

Owen "Owney" Madden lahir di 25 Somerset Street, di Leeds, Inggris, pada 18 Desember 1891. Karena membutuhkan pekerjaan, ayahnya memindahkan keluarga Madden ke Liverpool. Pada tahun 1903, ketika Madden muda baru berusia 12 tahun, ayahnya meninggal, dan ibunya menempatkan keluarganya di Amerika, menetap di West Side of Manhattan, di lingkungan yang disebut "Hells Kitchen."

Madden jatuh bersama sekelompok geng yang dikenal sebagai Gophers. Dia menjadi mahir dalam kejahatan yang disukai di era itu: perampokan, perampokan, dan pemukulan raket tenaga kerja. Untuk menyakiti dan mengintimidasi, senjata favorit Madden adalah pipa timah, terbungkus koran.

Madden membuat banyak uang dalam raket yang disebut "bisnis asuransi." Sebagai presiden dari "perusahaan asuransinya sendiri", Madden akan mengunjungi perusahaan lokal dan memberi tahu pemilik bisnis bahwa pemiliknya membutuhkan "asuransi bom," jika orang asing, atau bahkan Madden sendiri, memutuskan untuk mengebom toko si pengusaha. Pemilik bisnis menangkap angin dengan cepat, dan membayar Madden apa yang dia minta. Jika mereka tidak membayar Madden, itu toko-toko pengusaha akan terbakar dan puing-puing dalam hitungan hari, dan kadang-kadang bahkan jam. Sementara Madden adalah anggota dari Gophers, dan menghasilkan banyak uang dalam "bisnis asuransinya", dia ditangkap 44 kali, tetapi tidak pernah sekali pun dia masuk penjara.

Ketika Madden berusia 17 tahun, ia mendapat julukan "The Killer." Seorang imigran Italia yang miskin tidak melakukan kesalahan apa pun, kecuali berpapasan dengan Madden di jalan di Hell's Kitchen. Di depan kerumunan orang-orang Gophers, dan siapa pun yang berdiri di jalan hari itu, Madden mengeluarkan pistol dan menembak mati orang Italia itu. Kemudian Madden berdiri di atas mayat dan mengumumkan kepada kerumunan yang berkumpul, "Aku Owney Madden!"

Pada saat dia berusia 23 tahun, Madden memiliki setidaknya lima pembunuhan lain untuk kreditnya. Oleh karena itu julukan – "The Killer."

Namun, Madden mengira dia anti peluru, sampai 6 November 1912, di Arbor Dance Hall, yang berada di jantung wilayah yang dikuasai oleh saingan Gopher: the Hudson Dusters. Madden berjalan ke aula sendirian, seperti dia tidak peduli di dunia, selama sebuah tarian yang diberikan oleh Dave Hyson Association. Madden sedang mengamati proses dari balkon, ketika sebelas Hudson Dusters mengelilinginya dan menembak Madden enam kali. Madden dilarikan ke rumah sakit, di mana seorang detektif menanyai Madden yang menembaknya.

"Tidak apa-apa," kata Madden. "Bukan urusan, tapi milikku yang memasukkan siput-siput ini padaku. Anak-anakku akan mendapatkannya."

Pada saat Madden dibebaskan dari rumah sakit, enam dari sebelas penyerangnya telah ditembak mati.

Sementara Madden sembuh dari luka-lukanya, salah satu temannya, Little Patsy Doyle, mengira dia akan mengendalikan geng Madden. Doyle juga berniat mengambil kembali mantan pacarnya, Freda Horner, yang sekarang adalah satu-satunya milik Madden. Miss Horner mengatakan kepada Madden tentang niat Doyle, dan sebagai hasilnya, Madden memberi tahu Nona Horner untuk memberi tahu Doyle bahwa dia akan senang bertemu dengannya untuk kencan di salon di Eighth Avenue dan 41st Street. Ketika Doyle tiba, berpakaian ke sembilan dan semua senyuman, dua orang bersenjata Madden menembak mati Doyle.

Menjadi tersangka yang jelas, Madden ditangkap tiga hari kemudian karena pembunuhan Little Patsy Doyle. Di pengadilan Madden, dia terkejut ketika mengetahui bahwa Miss Horner telah mengkhianatinya juga. Nona Horner bersaksi di pengadilan bahwa Maddenlah yang mengatur pembunuhan Doyle. Akibatnya, Madden divonis dan dijatuhi hukuman 10-20 tahun di Sing Sing Prison. Dia hanya delapan tahun, dan dirilis pada tahun 1923, tepat pada waktunya untuk memperkuat Jack Johnson agar menjualnya Club Deluxe, a.k.a.- The Cotton Club. Pada saat ini, Madden besar menjadi mitra penjualan dengan mitranya, Big Bill Dwyer, dan Cotton Club adalah tempat yang sempurna untuk menjual hootch ilegal mereka, terutama bir terkenal Madden No. 1 mereka, yang dianggap minuman terbaik di New York City. Mereka mengambil pria yang sah bernama Herman Stark sebagai manajer front man / partner / stage mereka, tetapi pertunjukan dalam acara itu benar-benar dijalankan oleh Madden dan DeMange.

Menurut buku Jim Haskins, The Cotton Club, ketika Madden dan DeMange mengambil alih sendi, mereka merombak seluruh interior "untuk memenuhi selera orang-orang pusat kota kulit putih untuk orang primitif." Klub itu dibuat lebih dari "dekorasi hutan," dengan banyak pohon palem buatan yang tersebar di seluruh bangunan luas, yang memiliki tempat duduk untuk 700 orang. Tirai yang paling indah, taplak meja, dan perlengkapan dibeli, menunjukkan ini adalah "klub malam mewah," dan harga selangit menyoroti fakta itu. Menu bervariasi. Selain steak dan daging tradisional, Cotton Club memasak hidangan Cina dan Meksiko, serta masakan "Harlem" seperti ayam goreng dan sparerib panggang.

DeMange memimpin pintu depan seperti seorang tiran. Satu aturan sangat jelas. Meskipun para pelayan, pelayan bus, bartender, juru masak, petugas servis, dan pemain semuanya berkulit hitam, tidak ada orang kulit hitam yang diizinkan masuk sebagai pelanggan. (Nama itu sendiri – The Cotton Club – berasal dari warna coklat muda dari katun yang tidak tercetak.) Gadis-gadis paduan suara harus "tinggi, cokelat, dan hebat" yang berarti bahwa mereka harus setidaknya 5-kaki-6- inci tinggi, berkulit terang, dan tidak lebih dari dua puluh satu tahun. Gadis-gadis itu juga harus menjadi penari ahli, dan setidaknya bisa membawa irama. Untuk beberapa alasan yang tidak diketahui, tidak ada pembatasan warna-warna pada penari pria kulit hitam, yang semuanya mahir dalam "loncatan tinggi, berputar dan tarian ular."

Untuk menunjukkan betapa ketatnya Madden dan DeMange adalah tentang kebijakan pemisahan mereka, sekitar sebulan sebelum pembukaan kedua mereka, (Klub Kapas ditutup oleh agen Larangan untuk sementara waktu, meskipun polisi lokal berada di pad), pekerjaan berikut wawancara berlangsung. Hadir adalah Madden dan DeMange, bersama koreografer mereka Althea Fuller, dan orkestra orkestra mereka Andy Preer. Gadis yang diwawancarai adalah Queenie Duchamp.

DeMange to Madden: Boss, kapan klub akan siap untuk dibuka?

Madden: Babi-babi itu tidak akan membuat kita kesulitan untuk sementara waktu. Mereka tahu jika kami terpaksa menutup untuk bootlegging, mereka tidak akan mendapatkan bonus. Karena itu, mereka kehilangan bantalan tambahan dan anak-anak telah mengeluh kepada Sarge. Ya, mereka sudah belajar pelajaran mereka. Untuk acara klub … ayo tanya Althea dan Andy.

DeMange to Preer: Andy, bagaimana lubangnya? Siap untuk pembukaan bulan depan?

Preer: Kami akan. Jika Althea menyiapkan gadis-gadisnya, pit siap untuk menginjak.

Althea Fuller: Boss, kami mengalami kemunduran. Salah satu gadis pergi dan menemukan "hati nurani moral." Dia mengikuti saudara perempuannya, seorang Garvey, kembali ke Afrika. Sayang, dia adalah seorang pencari di garis depan. Jangan khawatir, Bos, saya sudah punya pengganti yang siap untuk audisi untuk Anda hari ini. Salah satunya terlihat menjanjikan dan dilengkapi dengan rekomendasi. Dia ada di barisan depan, yang ketiga di … Queenie Duchamp. Pertama, mari kita lihat apakah dia dapat mengingat langkah-langkah yang diajarkannya pagi ini.

(Andy Preer memimpin orkestra di "Aku Menemukan Bayi Baru" dan 5 gadis menari audisi. Queenie Duchamp berada di posisi ketiga dari kiri.)

Madden: Tetap ketiga dan kelima. Gadis-gadis lain terlalu gelap dan pendek. Althea, pastikan Anda memanggang mereka tentang aturan dan latihan. Kami TIDAK menjalankan operasi ember usus di sini.

(Madden pergi dengan pengawalnya)

Fuller: Queenie, kemarilah. Anda mendapat pekerjaan pada beberapa kondisi.

Queenie: Apa pun yang Anda inginkan, Miss Fuller.

Lebih penuh: Nomor satu – Tidak ada minuman keras, Tidak ada anak laki-laki, Tidak ada obat. Tidak ada pengecualian.

Queenie: Ya, Nona.

Fuller: Nomor dua – Latihan adalah Selasa, Rabu, Kamis, dan Jumat mulai pukul 13.00. tajam. Semua latihan adalah WAJIB dan keterlambatan tidak akan diterima. Saya tidak tahu apa yang Anda dengar, tetapi latihan di sini sangat melelahkan dan penampilannya panjang dengan banyak perubahan kostum yang rumit. Itu berarti Anda tidak bisa menjadi budak di sekitar sini. Pastikan Anda makan dan beristirahatlah. Apakah kamu mengerti?

Queenie: Ya, Miss Fuller.

Fuller: Nomor tiga – Tidak ada pencampuran dengan pelanggan. Ada sekitar 700 orang kulit putih yang berjalan melewati pintu itu setiap malam. Dan menurut Mr. Madden, mereka hanya memiliki satu tujuan di sini dan itu menghabiskan uang. Mereka datang ke sini untuk mendengarkan musik dansa Negro terbaik di kota. Mereka mungkin bertindak seperti mereka ingin menjadi teman Anda setelah beberapa minuman, tetapi mereka tidak. Tuan Madden tidak ingin balapan campur aduk dan sejauh yang saya ketahui, saya pikir itu lebih baik untuk bisnis.

DeMange: Jika pelanggan kulit putih mulai memberi Anda masalah atau mencoba membuat hubungan dengan Anda, beri tahu saya. Saya akan mengurusnya. Itu pernah terjadi sebelumnya. Terkadang orang-orang kaya ini mendapatkan beberapa minuman di dalamnya dan mereka pikir mereka memiliki dunia. Jangan khawatir, beri tahu saya. Kami menjalankan kapal ketat di sini.

Queenie: Ya, Tuan DeMange. Tidak ada masalah Ms. Fuller. Saya seorang penghibur dan saya memahami pentingnya latihan. Bahkan, saya seorang penyanyi, penyanyi blues! Jika Anda membutuhkan seorang penyanyi ….. (Ms. Fuller dan Mr. DeMange saling melihat.)

Fuller: Dengar, missy. Tujuan Anda di sini adalah menari, tersenyum, dan mengikuti aturan … tidak bernyanyi. Oke?

Queenie: Ya, Miss Fuller. Oke.

Fuller: Hal lain … tetap tidak masalah. Anda seorang pencari dan dunia klub bisa menjadi kotor dan berbahaya. Itu tidak harus terjadi. Jaga dirimu dan apa pun yang kau lakukan, jauhi jalan Tuan Madden. Jika Anda melakukan ini, Anda akan baik-baik saja. Sekarang pergilah ke lemari untuk pas.

Queenie: Ya dan Terima kasih, Miss Fuller.

Klub Cotton segera sukses dengan pusat kota yang membengkak. Pada malam pembukaan, band Fletcher Henderson menghibur penonton (band Henderson adalah band rumah hingga Juni 1931). Melalui siaran radio yang berasal dari Klub Kapas, band Henderson sangat sukses, ia menjadi salah satu pemimpin band yang paling dicari di Amerika. Mengikuti Henderson adalah Duke Ellington Band (hingga 1934), dan kemudian Cab Calloway dan Cotton Club Orchestra.

Terlepas dari kenyataan, satu-satunya minuman keras yang disajikan di tempat itu adalah bir No. 1 Madden, pelanggan diizinkan, bahkan didorong, untuk membawa minuman keras mereka sendiri yang mereka dapatkan secara ilegal di tempat lain. Tentu saja, manajemen memiliki biaya set-up yang besar, termasuk gelas, es, dan mixer. Jika seorang pelanggan tidak siap dan masih menginginkan minuman keras daripada bir, penjaga pintu, dan kadang-kadang bahkan seorang pelayan, sangat berguna. Sebotol sampanye bisa berharga $ 30, dan sebotol scotch – $ 18, jumlah raja pada masa itu. Tetapi para pelanggan sudah sembuh dengan baik, dan tidak ada yang pernah mencengkeram tentang harga; setidaknya, tidak ada yang peduli tentang kesehatan yang baik terus mereka.

Setelah beberapa saat, DeMange dan Madden sedikit menyemangati kebijakan "tanpa-hitam-pelanggan-diizinkan". Ini terjadi pada tahun 1932, tepat setelah W.C. Handy, yang dikenal sebagai "The King of the Blues," ditolak masuk, meskipun Duke Ellington Band berada di dalam memainkan lagu yang ditulis Handy. Ellington memohon kasusnya ke Madden, dan Madden setuju untuk melonggarkan kebijakannya. Tetapi hanya sedikit.

Kulit hitam berkulit terang sekarang diizinkan sebagai pelanggan, dan beberapa orang kulit hitam yang lebih gelap, yang merupakan penghibur terkenal. Namun, orang kulit hitam di partai campuran adalah pasti tidak-tidak.

Penulis dan fotografer Carl Van Vechten menulis, "Ada orang-orang kasar di depan pintu untuk menegakkan kebijakan Cotton Club yang menentang partai campuran."

Jim Haskins menulis di The Cotton Club, "Hanya orang kulit hitam berkulit terang yang masuk, dan bahkan mereka dengan hati-hati disaring. Manajemen klub menyadari bahwa kebanyakan centerers kulit putih ingin mengamati orang kulit hitam Harlem, bukan dengan campuran dengan mereka."

Bahkan komedian terkenal Jimmy Durante menampilkan rasisme yang mencolok ketika dia berkata, "Tidak perlu bercampur dengan orang kulit berwarna jika Anda tidak menyukainya. Anda memiliki pesta sendiri dan simpan untuk diri sendiri. Tapi itu pantas dilihat. Bagaimana mereka melangkah ! "

Durante mengatakan bahwa orang kulit hitam lebih berbahaya daripada orang kulit putih. "Garis rasi dibuat di sini untuk mencegah kemungkinan masalah," kata Durante. "Tidak ada yang ingin pisau cukur, blackjack atau tinju terbang. Dan kemungkinan perang berkurang jika tidak ada pencampuran."

Pada tahun 1933, setelah ia menyelesaikan sedikit masalah dengan IRS, dan dengan Larangan sekarang berakhir, Madden memutuskan untuk menyebutnya sehari. Dia menyerahkan pemerintahan Cotton Club ke DeMange, dan membawanya ke Hot Springs, Arkansas, di mana dia membuka hotel / spa, yang menjadi tempat persembunyian favorit bagi mafia New York pada lam dari hukum. Bahkan, ketika New York Mafioso Lucky Luciano sedang bersembunyi, karena seorang jaksa khusus bulldog bernama Thomas E. Dewey memiliki surat perintah penangkapan Luciano atas tuduhan prostitusi palsu, itu terjadi di resor Madden di mana Luciano akhirnya ditangkap setelah empat bulan. dalam pelarian.

Tentu saja, Madden masih menjadi mitra diam dengan DeMange di Cotton Club, tetapi keuntungan besar akan segera berkurang, sebelum berhenti di Harlem.

Ini dimulai dengan Depresi Besar, yang telah memangkas secara dramatis pendapatan sekali pakai orang kaya, dan yang sebelumnya kaya. Pengunjung di pusat kota yang sering mengunjungi Cotton Club jarang datang, dan ketika mereka datang, mereka menghabiskan lebih sedikit uang. Orang-orang yang bersuka ria ini terjebak dalam mentalitas gang jalanan, dan sebagai hasilnya, longsoran peluru terbang ke Harlem; orang kulit putih yang menembak orang kulit hitam, orang kulit hitam menembak orang kulit putih, dan anggota ras yang sama saling melempar satu sama lain. Dengan begitu banyak memimpin meskipun udara Harlem, klub Harlem yang berorientasi putih seperti Klub Kapas menderita penurunan dramatis dalam kehadiran.

Selain itu, tidak ada wilayah Amerika yang lebih terpengaruh oleh Depresi daripada Harlem. Pada 1934, menurut New York Urban League, lebih dari 80% penduduk Harlem ada di "Home Relief," yang sekarang kita sebut Kesejahteraan. Pendeta Adam Clayton Powell mengipasi api ketegangan rasial ketika ia mulai memimpin boikot toko-toko kulit putih di Harlem, untuk memaksa mereka mempekerjakan lebih banyak pekerja kulit hitam. Keputusasaan dan kebencian muncul di jalan-jalan Harlem, dan ini menyebabkan hari yang menentukan dalam sejarah Harlem.

Seorang Puerto Rico berkulit gelap dan berusia 16 tahun bernama Lino Rivera sedang merajuk di jalan-jalan Harlem, tidak bekerja dan putus asa mencari pekerjaan; pekerjaan apapun. Untuk menghabiskan waktu, dia mengambil sebuah film, lalu pergi ke Kress Department Store di 125th Street. Di sana dia melihat pisau yang diinginkannya. Tapi pisau itu harganya sepuluh sen dan Rivera tidak punya sepuluh sen. Rivera baru saja merampas pisau itu dan memasukkannya ke sakunya, ketika seorang karyawan laki-laki dari toko itu meraih Rivera, dan terjadi perkelahian. Sementara kedua pria itu bertempur dan seorang pekerja putih lainnya mencoba menaklukkan Rivera, kerumunan pembeli kulit hitam mengepung perkelahian, jelas menguntungkan Rivera. Selama huru-hara, Rivera menggigit jempol salah satu karyawan kulit putih. Lelaki yang terluka itu berteriak, "Aku akan membawamu ke ruang bawah tanah dan menghajarmu habis-habisan."

Kesalahan besar.

Dalam beberapa menit, desas-desus itu menyebar di jalan-jalan Harlem bahwa dua pria kulit putih memukuli seorang bocah kulit hitam sampai mati. Desas-desus palsu ini menerima konfirmasi yang meragukan, ketika ambulan ambulans berhenti di depan Kress Department Store. Tidak ada bedanya ambulans ada di sana untuk orang kulit putih yang memiliki jari yang sangat tergigit.

Malam itu jalanan Harlem meletus total. Lahir dari kebencian Depresi, dan cara suram orang kulit putih telah memperlakukan orang kulit hitam di Harlem selama bertahun-tahun, ratusan orang kulit hitam berkelahi di jalanan. Mereka menjarah barang-barang yang disimpan dan dicuri milik orang kulit putih seolah-olah mereka memiliki hak mutlak untuk mengambilnya.

Persepsi untuk orang kulit putih di pusat kota adalah bahwa Harlem tidak lagi aman bagi mereka untuk masuk, bahkan untuk melihat hiburan yang menakjubkan di Cotton Club. Selain itu, musisi dan penghibur hitam tidak lagi menganggap Klub Kapas sebagai bagian atas tumpukan. Ini menjadi tempat di mana para penghibur bisa memulai karier mereka, tetapi begitu mereka mendapat perhatian, mereka pergi ke hal-hal yang lebih besar dan lebih baik. Bisnis menjadi begitu buruk di Cotton Club, dan klub Harlem lainnya yang melayani kerumunan orang di pusat kota putih, seperti Small's Paradise di 7th Avenue, bahwa Cotton Club Harlem menutup pintunya untuk selamanya pada 16 Februari 1936.

DeMange dan Herman Stark, dengan berkah Madden dari Hot Springs, memindahkan pusat Cotton Club ke Forty-Eighth Street dan Broadway, ke ruang yang sebelumnya ditempati oleh Harlem Club. Klub Kapas baru sukses segera. Itu adalah pembukaan kembali yang agung pada 24 September 1936. Cab Calloway dan Bill "Bojangles" Robinson melakukan malam itu, seperti yang dilakukan Avis Andrews, Berry Brothers, dan Katherine Perry yang cantik, yang sangat berkulit dia bisa dengan mudah melewati untuk putih.

Karena sangat mudah diakses dengan lokasi Midtown yang baru, Cotton Club sedang mengumpulkan uang tunai. Pada minggu ketiga saja, itu meraup lebih dari $ 45.000, dan dalam enam belas minggu pertama, rata-rata kotor mingguan adalah $ 30.000. Harga di sambungan baru lebih tinggi daripada Cotton Club di Harlem. Sandwich steak naik dari $ 1,25 menjadi $ 2,25. Telur orak dengan sosis Deerfield naik dari $ 1,25 menjadi $ 1,50 dan koktail lobster naik dari $ 1,00 menjadi $ 1,50.

Masih DeMange dan Stark terus mengemasi mereka.

Salah satu harga yang berkurang adalah biaya perlindungan Cottons Club. Di Harlem, untuk menjaga "yang tidak diinginkan", biaya tambahan adalah $ 3 per meja. Namun, karena orang kulit hitam sangat jarang menyeberangi "Mason-Dixon Line" di 110th Street, biaya cover baru Cottons Club adalah $ 2 per meja selama waktu makan malam, dan tidak ada setelah itu.

Klub Kapas baru terus berkembang hingga musim panas 1939, ketika Internal Revenue Service memukul manajemen klub dengan dakwaan untuk penghindaran pajak penghasilan. Dakwaan itu mengenai Cotton Club Management Corp, termasuk Herman Stark – Presiden, George Goodrich, – Akuntan, dan Noah Braustein – Sekretaris-Bendahara, dengan empat kegagalan membayar, dan penggelapan pajak. Jika terbukti bersalah, ketiga pria itu bisa menghadapi 25 tahun penjara, dan denda hingga $ 20.000 masing-masing. Hebatnya, karena dia baru terdaftar sebagai karyawan, Frenchy DeMange lolos dari dakwaan. Dalam persidangan, Cotton Club Management Corp dinyatakan bersalah, tetapi ketiga petugas itu lolos dari keyakinan. Tetap saja, Stark harus membayar denda yang besar kepada pemerintah, di samping $ 3,400 yang terutang dalam pajak.

Pada awal tahun 1940, sudah jelas bahwa Cotton Club, dan Herman Stark, punya masalah uang. Selain sewa Midtown yang tinggi dan dampak Depresi, serikat pekerja, terutama persatuan musisi, memiliki cengkeraman pada Stark dan keuntungannya. Sebelum masalah dengan I.R.S., Stark menggelapkan uang dari atas untuk menebus kekurangan serikat pekerja dan gaji hiburan tinggi yang disebabkan. Tetapi dengan pemerintah yang mengawasi Cotton Club seperti elang, skimming sekarang tidak mungkin.

Cotton Club menutup pintunya untuk kebaikan pada tanggal 10 Juni 1940. Stark dan DeMange tidak memberikan alasan resmi, tetapi seperti yang dikemukakan seorang kolumnis, alasan utamanya adalah, "kurangnya lilre kotor yang terkenal dan kuno."

Namun, penjelasan itu terlalu sederhana. Tentu saja uang adalah masalah, tetapi juga selera Amerika untuk musik seperti Duke Ellington dan Cab Calloway juga berubah. Generasi muda Amerika terpesona dengan jazz baru dan gaya "swing" dari bandel putih seperti Tommy Dorsey, Artie Shaw, dan "King of Swing" – Benny Goodman.

Cotton Club adalah ide hebat yang umurnya telah mencapai kesimpulannya. Para penghibur hitam yang telah memotong gigi mereka bekerja di Cotton Club, orang-orang seperti Duke Ellington, Cab Calloway, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, dan Lena Horne, semuanya melanjutkan untuk membangun karir yang panjang dan menakjubkan. Namun konsep klub malam dengan semua hiburan hitam tidak lagi menarik bagi arus utama Amerika yang putih.

Klub Kapas tutup karena itu adalah konsep yang mekar, lalu seperti mawar emas, perlahan mati.

Namun, memori, dan dampak Cotton Club pada masyarakat akan tetap ada selama lagu dan tarian tetap menjadi bagian integral dari budaya Amerika kita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *